The Brain's Glymphatic System


The picture above* is of the  Glymphatic  System  and  it  awakens  when  we  are  asleep.   On  the  left  is  a  picture  of  the  system  during  a  sleep  cycle.  The  red  area  is  the  CSF  flowing  through  the  brain.  The  CSF  was  no  longer  contained  just  in  the  ventricles,  but  flowed  through  the  brain.  And  it  happened  much  less  when  we are  awake.  And  there  was  a  direction  of  flow.  In  brain  tissue,  the  direction  of  flow  is  from  a  high  pressure  system  to  a  low  pressure  system.  From  an  artery  to  a  vein.  The  CSF  flows  through  the  brain  picking  up  waste,  cleaning  out  debris,  which  happens  when  you  are  asleep.   

This shows  a  dynamic  change  in  the  anatomy  of  the  brain  tissue  during  sleep.  So  essentially  when  you  are  sleeping,  there  is  an  increased  flow  of  CSF  through  the  brain  tissue  itself.  Remember,  the  extracellular  matrix,  the  interstitial  network,  it  is  essentially  all  one  liquid  matrix.    Now  it  goes  into  the  brain  itself  removing  toxins  and  waste,  byproducts  that  built  up  throughout  the  day  of  your  living.  This  is  natural.  It  is  a  waste  clearance  system.  When  you  are  asleep,  these  pathways  open  up  in  the  brain  tissue  allowing  the  CSF  to  flow  and  clear  out  toxins,  bringing  in  new  replenished  fluid.  It  is  a  powerful  method  of  detoxification  and  why  we  feel  rested  after  sleep.    The  question  here  is  does  this  only  happen  during  sleep?  The  presumption  would  be  no.  I  hypothesize  that  it  happens  during  deep  states  of  meditation.  Because  sleep  is  a  parasympathetic  state,  it  could  happen  when  in  a  profound  parasympathetic  state  in  meditation.  You  can  activate  your  Glymphatic  System  in  mediation,  or  in  a  state  of  rest  and  repair  such  as  deep  body  work.   

*Study published 2013, Science Magazine Oct. 18; Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain: Lulu Xie1, Hongyi Kang, Qiwu Xu, Michael J. Chen, Yonghong Liao, Meenakshisundaram Thiyagarajan, John O’Donnell, Daniel J. Christensen, Charles Nicholson, Jeffrey J. Iliff, Takahiro Takano, Rashid Deane, Maiken Nedergaard: